Лечение малышей

Ученые: собаки спасают детей от стресса лучше, чем родители

Об исследовании — и своих наблюдениях — рассказывает в издании Psychologies Today почетный профессор факультета психологии Университета Британской Колумбии Стэнли Корен.

Моя внучка вернулась из школы: по тому, как она плелась по лестнице, и тому, как она опустила голову, я понял, что у девочки был не самый лучший день. Школьники зачастую жестоки в отношении к детям-инвалидам и детям с особенностями, потому моя внучка — частая мишень насмешек одноклассников. Она швырнула ранец у двери и села на диван. Я ощутил, что через пару минут стресс приведет к тому, что она расплачется или придет в ярость.
В этот момент из моего кабинета появился спаниель Рипли. Внучка спустилась с дивана на пол и позвала его. Он подбежал, и девочка стала гладить мягкие уши, бормоча: «Люблю тебя, Рипли, а ты меня?» Собака в ответ стала лизать ей лицо и размахивать хвостом. Мышцы лица внучки стали понемного расслабляться, и шквал эмоций обошел наш дом стороной.
Я сотни раз видел дома, как разворачиваются варианты этого сценария, но в этот раз эпизод привлек мое внимание больше обычного, потому что я только что наткнулся на новое исследование, которое изучило способность собак снимать стресс у детей младшего возраста. Исследование провела команда ученых с факультета психологии Флоридского университета.
Кажется, мы иногда забываем, что дети тоже подвергаются стрессу — так же, как их родители. По данным Американской психологической ассоциации, примерно треть детей испытывает физические симптомы пережитого стресса. У стресса есть как краткосрочные последствия — нарушение сна, головные боли и так далее, так и возможные долгосрочные — например, депрессия и тревожность.
В новом исследовании приняла участие 101 семья с детьми в возрасте от 7 до 12 лет. Во всех семьях также были собаки.
Ученые дали детям два задания. Первое предполагало, что ребенок подготовит короткую речь, а затем произнесет ее перед двумя незнакомыми людьми, которые должны будут ее «оценить». Во втором дети решали арифметическую задачу в присутствии тех же незнакомцев. Эти задания вызвали стресс — о нем сообщили участники, а также их уровень «гормона стресса» кортизола.
Задания выполнялись либо в присутствии родителя, который должен был оказывать эмоциональную поддержку, либо в присутствии собаки, либо в одиночестве. Уровень стресса замеряли до эксперимента, во время эксперимента и после эксперимента.
Результаты заполненных детьми анкет продемонстрировали любопытное. Вероятно, по той причине, что школьники начинают меньше полагаться на поддержку родителей, а начинают больше полагаться на поддержку друзей и знакомых, уровень стресса в присутствии родителя и при выполнении задачи в одиночестве отличался незначительно. А вот присутствие собаки значительно снимало уровень стресса у детей. Возможное объяснение заключается в том, что собака оказывает поддержку без осуждений и оценок, тогда как родители зачастую оценивают поведение ребенка или соглашаются с оценкой других, например учителей.
Оценка уровня кортизола показала немного более сложные результаты. В трех ситуациях различия в уровне гормона были не очень значительные. Если собака просто сама по себе бродила вокруг ребенка, это не сильно влияло на уровень его стресса. Однако многие дети активно звали к себе собак, гладили их, а также общались с ними. От такого контакта с питомцами уровень кортизола — а значит и стресса — у детей резко снижался.
То есть, на психологическом уровне присутствие собаки уже снижает чувство стресса в случае затруднительных ситуаций, а вот если ребенок напрямую взаимодействует с питомцем, трогает его и гладит, изменения в уровне стресса происходят и на физиологическом уровне — что в конечном итоге полезно для душевного и физического здоровья ребенка.

The post Ученые: собаки спасают детей от стресса лучше, чем родители appeared first on mama.ru.